Simnel cake (Cake aux fruits secs britannique de Pâques)

Les jolis mots…

“Avec la force des rêves, on va. Et si on n’atteint pas le rêve, cela n’a pas d’importance parce qu’on a tout de même fait du chemin et en chemin on rencontre, parfois on se rencontre soi-même, et c’est ça, œuvrer pour vivre.”
Jeanne Benameur – Présent

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J’aurai attendu quinze ans pour réaliser ce gâteau traditionnel britannique de Pâques. Peu d’adeptes de raisins et fruits confits à la maison. Et comme je ne cuisine pas pour alimenter le blog, c’est compliqué. Ils ne savent pas ce qu’ils ratent… Heureusement, il me reste les Tea Time entre copines.

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Qu’est-ce que le Simnel cake?

Si vous aimez le célèbre Christmas cake, vous allez forcément craquer pour ce gâteau. Le Simnel cake est un gâteau aux fruits macérés dans l’alcool consommé au Royaume-Uni et en Irlande. Comme les Hot Cross buns il se sert le jour de la fête des mères, le dimanche de la mi-carême et à Pâques.

Il se distingue par des couches de disques de pâte d’amandes, généralement une au milieu, une sur le dessus, et un ensemble de douze ou onze boules de pâte d’amandes. Ne raffolant pas de “marzipan”, je n’ai ajouté qu’un seul disque. A vous de voir.

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Histoire du Simnel cake

Les gâteaux que nous confectionnons pour les fêtes ont tous une origine mythologique ou religieuse, ce qui montre nos liens avec le paganisme. Les grecs et les Romains avaient des gâteaux qui représentaient le symbole du soleil et du feu. Comme le disque central en forme de roue sur ce gâteau.

Le Simnel cake était préparé avec une fine farine blanche et décoré de 12 boules de pâte d’amandes. Les romains utilisaient une farine appelée similia. De là vient le terme français semole, puis semoule, emprunté à l’italien semola.

Ils le servaient pour la fête dédiée à Junon, protectrice du foyer. A cette occasion, les ménagères romaines régalaient leurs esclaves et recevaient des cadeaux de leurs époux. Sa forme n’a pas changé depuis des millénaires.

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La tradition des 12 boules peut même remonter à une période plus lointaine. On prétend que les Athéniens confectionnaient déjà un gâteau surmonté de 12 boules, en l’honneur des 12 dieux du panthéon, les Titans, qui engendrèrent Zeus et tous les autres.

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Peu nombreuses sont les fêtes comportant des gâteaux dont les origines remontent aussi loin que le Simnel cake.

A partir du 17ème siècle, ce gâteau fantaisie fut associé au retour du printemps. Les douze boules de pâte d’amandes sont censées représenter les Douze Apôtres sans Judas ou Jésus et les apôtres sans Judas.

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Le plus connu du Royaume-Uni est le Shrewsbury Simnel Cake et ses dérivés (simnel Bread, Devizes Simnel Cake, Gloucester Simnel Cake, Bury Simnel Cake).

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Sources: Adrian Bailey – Maguelonne Toussaint-Samat

Simnel cake (gâteau de Pâques britannique)

Conseils

  • Comme le Christmas cake, ce gâteau est bien meilleur quelques jours après sa cuisson.
  • Pour un beau gâteau bien cuit uniformément, je vous conseille de respecter le diamètre du moule.

Ustensiles: Un moule à gâteau de 20 à 22 cm de diamètre + papier sulfurisé + plaque à pâtisserie + une torche à crème brulée
Ingrédients
Temps: Une nuit au repos pour les fruits macérés + 40 minutes de préparation + 2h à 2h30 de cuisson
La pâte à gâteau
400g de fruits secs mélangés (comme les raisins de Smyrne, les raisins de Magala, raisins de Corinthe…)
50g d’écorces de fruits confites, hachées mélangées
125g de cerises glacées, coupées en quartiers
Zeste d’une orange
Zeste d’un citron
100 ml de whisky
225g de farine avec levure incorporée ou (225g de farine T65 + 5g de levure chimique)
2 c à café de 4 épices
200g de beurre doux, ramolli, plus extra pour le moule
225g de sucre muscovado ou vergeoise blonde ou brune
4 œufs
3 c à soupe de lait entier
2 c à soupe de marmelade, réchauffée
Décoration
300g de pâte d’amandes  ou pâte d’amandes maison
Un joli ruban
De petits œufs en chocolat ou des fleurs cristallisées

Déroulé

Les fruits secs et confits macérés

  • Mettre les fruits secs mélangés, les écorces confites, les cerises glacées, les zestes et le whisky dans un bol.
  • Remuer, puis couvrir d’un film alimentaire et réserver toute la nuit.

Préparer le moule

  • Préchauffer le four à 150 °C (chaleur tournante).
  • Beurrer le moule.
  • Découper des bandes de papier sulfurisé, plus larges que les bords. Les coller autour du moule.
  • Découler un cercle de sulfurisé et le poser au fond du moule (cela aidera à éviter que l’extérieur du gâteau ne soit trop bruni).

Confectionner le gâteau

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  • Tamiser la farine, les épices mélangées et une pincée de sel dans un bol.
  • À l’aide d’un fouet électrique, fouetter le beurre et le sucre pendant 5 minutes jusqu’à ce qu’il devienne plus clair.
  • Incorporer 2 des œufs, un à la fois, en battant environ 1 minute entre chaque ajout. Incorporer les œufs restants, un à la fois, avec 1 cuillère à soupe du mélange de farine tamisée pour arrêter le caillage.
  • Incorporer délicatement le reste du mélange de farine, puis les fruits imbibés de whisky et le lait.
  • Verser la moitié du mélange à gâteau ou la totalité dans le moule à gâteau et niveler la surface avec le dos d’une cuillère.

A cette étape, vous avez la possibilité d’ajouter au milieu un disque de pâte d’amandes.

  • Niveler légèrement le dessus, puis faire un petit creux peu au centre (pour aider à donner au gâteau un dessus plat).
  • Cuire au four pendant 2h à 2½ heures, en couvrant d’une feuille de papier cuisson antiadhésive pliée une fois que le gâteau est doré.
  • Le gâteau est cuit lorsqu’une brochette poussée au centre en ressort propre.
  • Laisser refroidir le gâteau dans le moule pendant 1 heure, puis démouler et laisser refroidir sur une grille.

Décorer le Simnel cake

  • Retourner le gâteau sur une assiette de service ou un support à gâteau.
  • Étaler un autre morceau de pâte d’amandes en un disque de 20 cm.
  • Badigeonner le dessus du gâteau avec de la marmelade réchauffée, puis déposer le disque dessus.
  • Façonner en 12 petites boules de même taille avec la pâte d’amandes restantes.

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  • Les tremper sur le dessous avec un peu plus de marmelade.
  • Espacer uniformément les 11 ou 12 boules autour de l’extérieur du gâteau.
  • Dorer chacune des boule et le centre à l’aide de la torche à crème brulée (sinon saupoudrer de poudre de cacao).

Pour terminer la décoration du gâteau, attacher un ruban autour de l’extérieur, si vous le souhaitez. A centre du gâteau, laissez libre cours à votre créativité.

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