Petite sourisCoalescence

Le temps passe et panse.
La vie grouille et débrouille.
Les braises incandescences se consument doucement sous le tas épais de cendres froides et grises.
Et puis, un jour, il y a un petit souffle, quelques brindilles, et le feu repart.

Agnès LEDIG

Ce week-end, l’ambiance est encore au feu de bois dans la cheminée et repas comfort food. Très certainement le dernier avant les beaux jours, et la fonte des graisses ou capitons sur les cuisses.  

Cette recette « vide-frigo » est très largement inspirée de mon ami Paul. Pas de pâte à brioche pour moi (le gras a ses limites), mais une simple pâte brisée.

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Le chef utilise du brie british, fabriqué dans la région des Cornouailles, qui se présente sous forme d’une galette de 13-15 cm de diamètre.  L’Irlande produit également du brie.

Le brie est le plus ancien des fromages à pâte molle. Il doit une grande partie de sa réputation à Talleyrand qui en avait fait venir au banquet de clôture du congrès de Vienne, où Metternich le proclama Roi des fromages et premier desserts : curieuse rencontre du fromage et de la diplomatie.

Comme le camembert, le brie est un fromage à croûte fleurie, c’est-à-dire qu’à partir d’une pâte à base de lait de vache caillé et ensemencé, on laisse se développer à la surface une moisissure superficielle.

brie
L’association peut paraître surprenante, mais le brie et la sauce Cranberry (les airelles) se marient parfaitement. J’adore le côté acide de cette baie. A défaut de cranberries, vous pouvez les remplacer par une confiture de groseilles.

Petits conseils : laissez refroidir quelques minutes la tourte à la sortie du four. Le brie est très coulant. Vous pouvez l’accompagner de trois feuilles de salade pour vous donner bonne conscience.

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petite-souris« La pêche à la ligne c’est comme les mathématiques en cela qu’on ne peut jamais complètement l’apprendre. »

« Aucun homme ne peut perdre ce qu’il n’a jamais eu. »

Izaak Walton

Le Royaume-Uni est toujours le mieux servi en toutes sortes de poissons et les poissonneries en regorgent.

Voici quelques produits de la mer : le maquereau aux couleurs bigarrées et aux yeux luisants, le tourteau rouge, le merlan, la morue, le colin et l’aiglefin et le saumon rose d’Écosse, la sole de Douvres, le carrelet, poisson plat aux taches orangées ; le turbot bombé et dodu, l’énorme flétan à la chair ferme et riche en huile. Il ne faut pas oublier les poissons fumée : le haddock jaune cuivré ; les kippers, couleur de vieux vernis ; les harengs bouffis, à la peau d’or. De nombreuses poissonneries vendent des poissons d’eau douce : le gardon, le chabot de rivière, la carpe, la truite mouchetée, le brochet vorace, puissant torpille aux dents acérées.

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Il existe dans la littérature anglaise un petit chef-d’œuvre, constamment réédité depuis sa parution en 1653 : le guide complet du parfait pêcheur à la ligne ou le divertissement du contemplatif (The Compleat Angler) de Izaak WALTON, né à Stafford, ville que je connais bien.

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Il avait bien saisi la nécessité de préparer simplement le poisson. Ce livre est encore lu par les pêcheurs et les agrégés en littérature anglaise.

Traité sur l’art de la pêche à la ligne et, très simplement, art de vivre, conseils d’un sage pour vivre en paix et trouver le bonheur.

« Trouver le bonheur ?

Être à cœur ouvert avec le monde, ce qui ne va pas sans péripéties dans un monde où les lièvres changent de sexe chaque année et où les grenouilles ont déclaré la guerre aux brochets. Où fabriquer une mouche artificielle pour la truite est si compliqué qu’il faut renoncer à l’expliquer avec des mots, et où torturer un vairon (sans lui faire de mal) pour la pêche au vif revient à réaliser une œuvre d’art.

Le bon Izaak, honnête quincaillier et très honnête homme, poète des autres jours, pêcheur à la ligne et pêcheur de bonnes âmes, non seulement érige la redondance en esthétique, mais en garantie suprême de l’intention bonne en soi, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi : la quiétude, le bonheur se dérobent à chaque instant… »

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La plupart des recettes anglaises traditionnelles  à base de poissons ne sont pas compliquées. Elles sont très simples car elles sont originaires des villages côtiers où le poisson péché le jour est le plus naturel.  Whitby est le nom d’un de ces petits villages. La pie était à l’époque,  préparée avec le poisson du jour.

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Je suis persuadée que la cuisine révèle chez un être son rapport à la terre, aux sens, au corps, au. .. sexe. Nous y revoilà. Qui aime la chère aime la chair. Qui est capable de passer trois heures à palper, pétrir, émonder, peler, râper, émincer, pour un plaisir aussi éphémère qu’un repas, est un jouisseur de premier ordre. Un obsédé sensuel.

Anne Plantagenet

Ces petits pâtés traditionnels So British des Midlands, étaient très appréciés par les ouvriers agricoles au temps des moissons. Il n’est pas impossible de les retrouver dans un Ploughman’s lunch.  Le nom vient probablement de «fitched» ou «fitchett» ou «fitch» (oups, pas trouvé de traduction).

La garniture de tarte est composée de jambon, d’oignon, pommes de terre et de pommes. Le cidre est ajouté pour humidifier l’ensemble. Comme la majorité des pies anglaises, la pâte est bien évidemment au saindoux (Suet pastry).  Merci petite Emma pour nous les avoir fait découvrir lors de notre dernier séjour.  

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Cidre britannique, meilleur cidre du monde

Le cidre ou Scrumpy est un vin véritable. C’est une chose que la plupart de gens oublient trop souvent. C’est un jus fermenté de la pomme, tout comme le vin est le jus fermenté du raisin. La plupart des cidres sont moins forts que le vin même si certains peuvent titrer jusqu’à 8°. »

Le cidre n’est pas une boisson récente en Angleterre.  Cette légende en témoigne.

Joseph D’Arimathie débarqua en Grande-Bretagne et fonda une colonie chrétienne dans le Somerset, Glastonbury ou Avalon, l’île des pommes, terres du roi Arthur.

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Joseph mangea une pomme sur le massif de Glastonbury et en recracha  les pépins dans le Somerset. A l’endroit où tombèrent les pépins des pommiers à cidre sortirent de terre.

Cette légende fut inventée pour expliquer l’adoration que les païens avaient à l’égard de la pomme qu’ils considéraient comme le symbole de la fertilité.

Le rite de la beuverie de l’Epiphanie existe toujours ; les paysans se rassemblent autour de l’arbre le plus gros du verger où ils y ont accroché des morceaux de pain grillé trempés dans du cidre, offrande aux rouges-gorges, les bons esprits de l’arbre. Les paysans se tiennent la main et se mettent à danser en rond.
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Ces rites et légendes rappellent que les anglais cultivent la pomme à cidre depuis des siècles.  Lorsque les romains débarquèrent sur l’île, ils plantèrent de nombreuses variétés de pommiers. Le cidre se prépare entre le mois de septembre et Noël. Une boisson de saison.

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Est-ce qu’on peut tirer des leçons de la vie ? Est-ce qu’on les corrige ? Est-ce qu’il y a un destin ? Une loi et une fatalité des familles ? Comment ne transmettre que le bon, pas le mauvais, faire le tri ?
Justine Levy

 

A quelques semaines de Noël, retour à une cuisine britannique traditionnelle. Un peu d’histoire avant d’aborder le vif du sujet.

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Histoire de la cuisine anglaise

La cuisine anglaise ne se résume pas au Pudding, Gelées tremblotantes ou Fish and Chips. Comme toutes les cuisines du monde, la cuisine britannique a subi bien des changements. Les angles se sont mêlés aux saxons, aux jutes, suivis par les Danois, les Romains et les Normands de Guillaume le Conquérant. Ils apportèrent tous, avec eux leurs coutumes culinaires.

Nous oublions que les Angles occupèrent une partie de la France : La Guyenne.

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Ils ont laissé derrière eux les petits pâtés de Pézenas ou le mouton sucré de l’Hérault, héritage d’un ancien vice-roi des Indes, lord Clive accompagné de son chef, venu se soigner à Montpellier. Le pudding vient du mot boudin et au Moyen âge, le lard fumé était appelé bacon

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La cuisine française actuelle, celle que nous mangeons date de la Renaissance de Catherine Médicis. Plus latine.

Les britanniques, eux sont restés sur une cuisine traditionnelle du Moyen âge, caractéristique dans le Nord de l’Europe avec le mélange aigre-doux, le rôti de porc à la compote de pommes, l’agneau  ou les volailles, accompagnés de gelées de fruits…

La cuisine anglaise est une cuisine de tradition. Vous auriez tort de la trouver obsolète. C’est une cuisine gothique. Je ne pourrai que vous vantez la qualité des produits du sol britannique.

Enfin, pour clôturer cette parenthèse,  nous avons beaucoup à apprendre de nos voisins. Pour la petite histoire, en France, bien avant les anglais, les français servaient le fromage après les fruits. L’expression « entre la poire et le fromage » en atteste.

Histoire des Jumbles

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Vous avez surement déjà entendu parler de la guerre des deux roses (Emblème des deux  maisons royales) en 1455 jusqu’en 1485, entre deux branches rivales de la maison royale de Plantagenêt : Les  York et Les Lancaster.  Henry Tudor et Richard III revendiquaient alors le trône d’Angleterre.

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Ces biscuits étaient, d’après la légende, les préférés du roi Richard III, et la recette aurait été découverte sur le champ de Bataille de Bosworth, petite ville du Leicestershire.  Richard III y trouva la mort. Je reste dubitative…

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Henry Tudor deviendra roi sous le nom d’Henry VII, en fondant la dynastie des Tudor. Il réunit les deux branches en épousant Elizabeth d’York et choisira comme emblème la rose Tudor.

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De nos jours, les Jumbles ressemblent à des cookies, mais à cette époque, ils avaient des formes de huit, de S ou de nœuds marins.

jumbles_3Jumble serait dérivé de gemmel, le latin de jumeau qui était aussi le nom donné à un anneau à deux doigts. Seuls les riches avaient les moyens d’acheter et de porter des bijoux ainsi que d’obtenir du sucre à mettre dans des recettes.

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« On dit que la douleur s’estompe au fils des années. Mais moi je ne veux surtout pas que mes blessures soient complètement guéries, fuir la douleur et vouloir à tout prix oublier ne conduit qu’à l’immobilisme. Ce comportement m’empêche d’aller de l’avant. »   

Black Butler – Ciel Phanthomhive

Mes amies canadiennes parlent plutôt de tartelettes au beurre.  N’est-ce pas Anne, Diane ?

Après avoir perdu un peu plus de huit kilos (oui, oui, vous pouvez me féliciter), deux tours de taille en moins (vive le shopping !!!), je m’attèle doucement à les reprendre.  Non, disons plutôt que je me récompense après ces quelques mois d’efforts, et me remets doucement en selle avant les  fêtes.  Surtout ne pas tomber  brutalement dans l’excès de l’orthorexie ou l’inverse, la boulimie.  C’est le combat quotidien d’une épicurienne…

Ecclefechan butter tartsHâte de réunir mes trois filles autour d’une table bien garnie et d’un vrai sapin décoré de boules, de guirlandes colorées, de grelots, de personnages à suspendre, comme autrefois (les enfants ne devraient jamais grandir) et en  finir avec cette Annus horribilis, où s’entremêlent inculture et horreur du temps, où se mêlent à loisirs mensonges et reniements, où priment compromissions et trahison en délices.  Après tout, demain est un autre jour ! Dixit Scarlett O’Hara.

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Spécial Saint-Patrick

If you don’t eat boxty, you’ll never get a man.

Maria présidait à la distribution de galette aux raisins et veillait à ce que chaque femme reçoive ses quatre tranches.  Lizzie Fleming assurait que Maria aurait l’anneau.  Maria ne put s’empêcher de rire et de répondre qu’elle ne voulait pas d’anneau et qu’elle ne voulait pas davantage d’un homme.  

James Joyce  « Les gens de Dublin »

boxty bread

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Je m’en souviendrai longtemps de ce cake. Sans rentrer dans les détails, j’ai complètement oublié de le servir au Tea time à mon hôte. Les retrouvailles après plus de vingt peuvent être déconcertantes…

Bref, ce cake est une spécialité d’une petite ville du nord du Yorkshire Ripon, et date de l’époque Victorienne. A l’époque, pas de beurre dans la préparation mais du suet (saindoux). Il était comme le Teabread, servi à Noël. Vous trouverez de nombreuses variantes. Celle-ci est de Paul Hollywood.

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Un peu de douceur dans ce monde de brutes…

« It is impossible to imagine a prettier spot » said Queen Victoria

L’île de Wight est une petite île située sur la côte sud de l’Angleterre. Elle est célèbre pour avoir été  le dernier refuge de la reine Victoria mais également pour son célèbre festival annuel de musique.

La spécialité de l’île est le beignet fourré aux fruits secs. La version British des Oliebollen. C’est sur cette petite île anglaise qu’aurait été inventé le célèbre doughnuts.

Beignets de l'île de Wight
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bunsCoffee Shop Cheltenham Gloucestershire

Histoire des Whitby lemon buns

Ces buns au citron sont une invention de Elizabeth Botham, mère de treize enfants, native du petit village de Whitby dans le nord du Yorkshire.

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Dans cette recette, Paul a remplacé les shortcakes par des shortbreads, histoire de bien m’embrouiller… Dans son livre, j’ai appris que Cheddar dans le Somerset n’est pas uniquement connu pour son célèbre fromage, mais également pour la qualité de ses fraises. Ces petites baies rouges étaient si à la mode à l’époque victorienne que la Cheddar Valley railway , ligne de chemin de fer entre la ville de Yatton et de Witham, était appelée la Strawberry line.  

Qu’est-ce qu’un Strawberry Shortcake? 

En règle générale un shortcake est un biscuit ou un scone et non un gâteau genre sponge. Le terme short viendrait de l’ajout de baking lard ou fat shortening et se réfère également au niveau élevé de matières grasses dans la pâte.

Quelle est la différence entre Shortcake et Sortbread ?

Le shortbread a une texture d’un cookie, d’un sablé ou d’un biscuit tandis que le shortcake ressemble plus à un scone.

Les premiers shortcakes aux fraises remonteraient à 1850. L’original strawberry shortcake était très lourd et épais. Une fois la pâte cuite, il était divisé et rempli de fraises écrasées, sucrées entre deux shortcakes comme un sandwich.

 
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Ustensiles : un emporte pièce de 8 cm de diamètre + une poche à douille et embout cannelé
Ingrédients pour 8 personnes
Temps : 30 minutes de préparation + 45 minutes de repos + 12 à 15 minutes de cuisson
Shortbread
275 g de farine T45 ou T55
90 g de sucre glace
Une pincée de sel
150 g de beurre doux coupé en morceaux
1 œuf
1 c à soupe de Brandy ou Amaretto
75 g de pistaches en poudre
Crème
200 ml de crème liquide froide
100 ml de crème anglaise maison ou toute prête
250 g de fraises Gariguette coupées en deux
Sucre glace

Shortbread

  • Mélanger dans un saladier la farine, le sucre glace et le sel.

shortcake

  • Faire un puits au centre puis ajouter le beurre, l’œuf, le brandy ou Amaretto et la poudre de pistaches.

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  • Mélanger avec vos mains ou au robot.

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  • Rassembler la pâte en boule, l’envelopper dans un film alimentaire et l’entreposer au réfrigérateur 30 minutes.

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  • Préparer deux plaques recouvertes de papier sulfurisé.
  • Fariner légèrement votre plan de travail.
  • Etaler la pâte sur une épaisseur de 6 mm.
  • Avec l’emporte-pièce, découper 16 cercles.

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  • Les disposer sur les plaques au four et entreposer au frais 15 minutes afin d’éviter que la pâte s’étale trop à la cuisson.

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  • Préchauffer le four à 170 °C.
  • Enfourner 12 à 15 minutes. Les shortbreads doivent être légèrement dorés.
  • Les sortir du four et laisser refroidir quelques minutes avant de les transférer sur une grille.

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  • Les laisser refroidir complètement.

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La crème

  • Fouetter la crème liquide froide.
  • Ajouter la crème anglaise et mélanger.
  • Couvrir et entreposer au frais jusqu’au moment du montage.
  • A l’aide de la poche à douille, déposer quatre petites étoiles de crème sur 8 shortbreads.

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  • Poser 4 moitiés de fraises entre les étoiles de crème.

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  • Poser le reste des biscuits par-dessus délicatement.

Transférer les shortcakes sur les assiettes de service et saupoudrer de sucre glace avec le reste des fraises.

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