Dernière étape de notre voyage en Irlande du sud dans le comté de Cork.

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Arrêt dans la ville ouvrière de Cork, la capitale européenne de la culture depuis 2005. Nous ne manquerons sous aucun prétexte la visite de l’English Market construit 1780. D’après Rick Stein, un des meilleurs marchés couverts du Royaume-uni et d’Irlande. Rien que ça.

Malgré l’incendie de1980, subsistent toujours la façade de brique et la fontaine kitsch.

English Market

Grand Parade
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Une petite balade pour se mettre en appétit. Nous nous laisserons tenter par la grand huître creuse du Pacifique (Crassostrea gigas), le spiced beef, le black pudding, le bacon, le saumon fumé irlandais… Le meilleur des produits irlandais.

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Au 1er étage du marché anglais, vous pouvez vous restaurer au Farmgate cafe et admirer la galerie.

The Jameson Experience Mildleton

Distillery Walk
Durée de la visite 1 heure

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A 20 kilomètres à l’est de Cork, second arrêt à Midleton. La fabrication du whiskey irlandais n’aura plus aucun secret.
Irish Distillers (Paddy, Jameson, Powers)

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L’ancienne distillerie a servi à la production de whiskey irlandais pendant 150 ans, jusqu’à 1975 suite la construction d’un nouveau complexe à proximité.

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Déjà à l’entrée, nous pouvons admirer le plus grand alambic du monde (144 000 l)

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 La visite commence…
Les disques métalliques noirs sur le mur du magasin à grain sont des barres de fer servant à renforcer la paroi du magasin lors du remplissage au moment de la récolte.

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La roue hydraulique date de 1852. Construite par un anglais, Mr Fairbairn, elle constitue la principale source d’énergie motrice de la distillerie.

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Les fûts étaient stockés à l’abri de la lumière pendant 5 à 7 ans pour les marques standard, même si la loi irlandaise stipule que la maturation doit seulement durer 3 ans.

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Pendant la maturation, le whiskey développe une riche couleur ambrée grâce au tannin du chêne.

Deux whiskeys de la marque (Mildletion Very Rare et le Jameson Distillery Reserve) poursuivent leur maturation en fûts de chêne pendant au moins 12 ans.

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Tasting à l’aveugle…

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Les fermiers y venaient pour se faire payer l’orge apportée au guichet. Les employés de la distillerie n’avaient pas le droit de pénétrer à l’intérieur des bâtiment.

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Ne surtout pas quitter le comté de Cork sans embrasser la pierre magique du château de Blarney (8 km au nord de Cork).

Shopping de quelques plaids et pulls en laine et des verres à whiskey en cristal de Waterford.

Blarney Woolen Mills

Où dormir dans le comté de Cork ?

Maranatha Country House
Tower, Blarney
Chambres et petits-déjeuners de 70 à 100 euros

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Encore une fois nous ne sommes pas au bout de nos surprises. Ce bed & breakfast est situé à côté de Blarney. Il est isolé au milieu d’un grand parc. Nous serons accueillir à l’irlandaise par la propriétaire. Elle sera au petits soins avec nous tout au long de notre séjour.

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Les chambres sont immenses et surprenantes.

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La véranda
est bien fleurie. Les filles sont sous le charme…

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Dîner irlandais au Blairs inn près de Blarney
Cloghroe,
Blarney, Cork.

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Accords Mets & Bières

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Enfin l’

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Kilkenny Castle

Après une bonne nuit de sommeil, quittons le comté de Cork. En route pour notre dernière escale irlandaise avant de reprendre le ferry pour le Pays de Galles.

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Juché sur un promontoire surplombant la Rivière Nore, le château de style anglo-normand domine la cité.
Il fut construit pour William Marshall, 4ème Comte de Pembroke (1146-1219).

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Les bâtiments sont depuis 1969 entre les mains de l’Office des Travaux Publics.

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Ne pas quitter Kilkenny sans une petite bière.

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Alors une rousse la Kilkenny ou une brune Smithwick’s ?

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Prochaine étape au Pays de Galles dans le petit village de Portmeirion

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Bantry House16Cette immense demeure géorgienne du XVIII et ses jardins valent le détour.

Bantry House1  Ce fut la première maison seigneuriale à être ouvert au public en Irlande en 1946.

Bantry House  Ce qui est unique à propos de cette propriété, en dehors de sa situation côtière pittoresque, des magnifiques jardins à l’italienne et sa collection éclectique d’antiquités, d’objets du monde entier, est son accessibilité.
Bantry House8Bantry House est loin d’être un château ordinaire. Richard White, le second earl de Bantry, était un grand collectionneur. Au début des années 1820, lui et sa femme Lady Mary O’Brien ont voyagé en Russie, en Scandinavie, en Espagne, en Italie et en France. Ils ont fait l’acquisition de meubles, de tableaux, de tapisseries des Gobelins début du 18e siècle …

Bantry House7Les earls de Bantry occupèrent les lieux jusqu’en 1750.

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Un peu d’histoire

En 1689, une flotte envoyée par Louis XIV vint en aide à Jacques II et affronta dans cette baie les vaisseaux de Guillaume d’Orange.

Bantry House14En 1796, les révolutionnaires français feront partir une puissante flotte du port de Brest. Commandée par Hoche et l’irlandais Wolfe Tone pour soutenir la lutte The United Irishmen contre les British. Dispersés par la tempête, les restes de la flotte arriveront en Baie de Bantry. Ils renoncèrent à débarquer.
Bantry House17Suite de la visite…

Il faudra grimper les 100 marches du grand escalier pour admirer la vue féerique sur la baie de Bantry (Beanntrai).
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Le château propose également 8 chambres, toutes avec vue sur le jardin à l’italienne. Les chambres sont très confortables, spacieuses et joliment décorées avec salle de bains moderne. L’occasion était trop belle. Il est préférable de réserver.

Bantry House
Ouvert du mars à octobre
169 € chambre double, petit-déjeuner, entrée au château

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Nous avions à notre disposition le grand salon avec sa majestueuse bibliothèque et sa salle de billard.

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Snooker

Bantry House11Se détendre avec un verre de Prosecco

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Un plateau de fromages et salade fraîche des jardins clos pour le petit-déjeuner

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Une petite balade dans les rues de Bantry

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Pause gourmande

The Brick Oven
The Quay
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Surf & Turf irlandais

Le Surf and Turf est un plat américain récent. Il daterait de 1966. Il s’est répandu en Angleterre, en Irlande et même en Écosse.

Son nom Surf and Turf (signifiant Terre et Mer) est normalement un mélange de deux ingrédients : le steak et le homard. Heureusement qu’il existe des variantes…

Et le traditionnel Colcannon

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Ne pas manquer sur le chemin la Péninsule de Mizen Head

 Prochaine étape à Cork et son English Market, Midleton et sa distillerie Jameson et Blarney

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Quittons Dingle et poursuivons notre chemin jusqu’à Waterville.

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Premier arrêt à Glenbeigh au Kerry Bog Village. Ses petits cottages restaurés furent bâtis en 1800. Retour dans le passé…

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La vieille forge de Jack Bell O Sullivan, maréchal-ferrant. Les murs de sa forge étaient épais et solides. Un bâtiment très bien aéré grâce à des fenêtres et des portes à double battant et une grande cheminée.

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Une forge sombre pour que le forgeron reconnaisse la couleur des sabots de son cheval. Selon la température, les sabots pouvaient se colorer en rouge, orange, blanc…

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C’est dans la maison de Phil Mac Gillycuddy dit l’écurie que les villageois faisaient leur beurre et leur fromage. Il n’y avait ni eau courante, ni lave-vaisselle, ni cuisinière.

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La chaumière de Denny Riordon, l’ouvrier agricole. Les fenêtres sont petites, comme la plupart des chaumières de la région. C’était pour payer moins d’impôts. Selon les lois du pays, plus les fenêtres étaient grandes plus les gens payaient d’impôts, car on considérait comme un luxe la lumière. C’est de cette taxe que vient la fameuse expression Daylight robbery (vol en plein jour).

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L’habitation de Paddy Browne, le couvreur de toits de chaume. C’est la chaumière la plus luxueuse.

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Le Kerry Bog poney est une race d’origine irlandaise. Il était utile au travail de la ferme et pour transporter la tourbe des marécages à la maison, ramasser le goémon de la plage ou transporter le lait à la laiterie.

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Enfin la tourbe, sol partiellement composé de restes de végétaux décomposés, accumulés pendant des milliers d’années. Elle est composé de mousse de sphaigne, entremêlée de racines, feuilles, fleurs, bruyères et touffes d’herbe. Dans les mois d’hiver, les feux de tourbe étaient allumés 24h sur 24.

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L’Irlande est l’un des rares pays où il existe des tourbières à l’état naturel. En Irlande, il existe trois types de tourbières :

Tourbières de couverture : tapis de tourbe sur de larges surfaces de terre.
Tourbières hautes : En forme de dôme qui se sont développées sur d’anciens lacs.
Tourbières basses : On les trouve aux abords des lacs et dans des zones imbibées d’eau.

En route pour une petite balade à cheval sur la plage de Ballinskelling.

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A voir dans le Ring de Kerry

Les îles Skellig, inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco.
Valentia Island
Caherdaniel petit village sur la route de Waterville

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Nous poserons nos valises dans la petite ville de Waterville au Smugglers Inn Gourmet Restaurant & Guesthouse. L’hôtel est situé à côté d’un golf de 18 trous.

La décoration est restée figée dans les années 80 mais la vue est superbe. Les chambres ont vue sur la mer.

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The Smugglers Inn
Cliff Road
Chambre double à 90 Euros

L’hôtel possède également un restaurant sous une vaste véranda panoramique et propose une cuisine de la mer.

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Soda Bread

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Coriander & Whisky cured Claire Island salmon gravelax compressed cucumber
Horseradish puree & micro sorrel

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Hereford Fillet panko fried onion green peppercorn spiked juice

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Baked cod herb crust lobster sauce

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 Vanilla & Rhubarb crumble

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Prochaine étape à Bantry House

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 Retour en Irlande du Sud, direction La péninsule de Dingle (An Daingean) dans l’ouest du pays.

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A partir de Tralee commence le tour de la Dingle Way. Nous passerons par Cloghane, Castlegregory , Ballyferriter, Slea Head et Dingle. Une des plus belles parties de l’Irlande avec des paysages à couper le souffle même sous le brouillard et la pluie.  

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Brandon Mountain

Départ de Cloghane.

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Nous sommes perdus dans le brouillard, plus aucune visibilité.

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Où dormir dans la péninsule de Dingle ?

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Mention spécial pour le Shores Country House, un bed & Breakfast à Castlegregory.

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Chambre double face à la mer avec bow-windows 100 € Irish breakfast compris.

Les irlandais savent accueillir les touristes.

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Des petites attentions qui feront la différence.

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Full Irish Breakfast

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Irish fry

Les irlandais cultivent l’art du petit-déjeuner ; des litres de thé et une copieuse assiette d’œufs sur le plat, accompagnés de fines tranches de bacon, de petites saucisses, de deux rondelles de boudin noir et de boudin blanc, d’une tomate et de quelques champignons grillés, escortés de toasts et de soda bread, pain irlandais au babeurre aux multiples versions (blanc ou complet, aux raisins, à la mélasse, au carvi, aux flocons d’avoine ou au tournesol). Variante au nord de L’Irlande, L’Ulster fry se distingue par sa petite crêpe de pomme de terre.

Ensuite, tous les compléments sont admis : le porridge, agrémenté de cassonade, de crème fraîche et même de whiskey. De quoi patienter jusqu’à l’heure du thé…

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Black pudding irlandais

Le meilleur black and white pudding jamais dégusté. Il est délicieux. Le black pudding est composé de sang porc évidemment, de petits morceaux de bacon, de l’oignon, de la marjolaine ou plus rare l’amère tanaisie dans le Drisheen, boudin noir artisanal  de Cork (tansy, plante vivace aux grappes de fleurs jaune vif, dont les fleurs évoquent les fougères), de poivre de Jamaïque, noix de muscade, du gruau ou des flocons d’avoines.

Dans le white pudding, on trouve du lard, de l’avoine, des épices et des aromates, de la farine complète et parfois du foie de porc.

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Petits croissants à la compote de pomme et crème fouettée

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A voir dans le coin

Connor Pass

Le Connor Pass est le col le plus haut d’Irlande entre Dingle et Kilcummin. Il offre une vue superbe sur la péninsule de Dingle.

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 Vue unique sur les Blasket Islands par beau temps (traversée de Dunquin).

Ryan’s Daughter, film de 1969 de David Lean tourné dans la péninsule de Dingle.

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Joli petit village de pécheur, célèbre pour son dauphin Fungi. On y trouve des petites boutiques colorées et également une brasserie à visiter.

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L’Oratoire Gallarus (séipéillin Ghallrois) : Eglise primitive bâtie entre au IXème siècle en pierres sèches.  Il faut la chercher car les indications sur les routes sont rares.

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 Pub irlandais

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Ned Natterjack’s
Castelgregory à la sortie du village

Se réchauffer dans un pub authentique avec de la musique irlandaise.

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Prochain arrêt dans le Ring of Kerry

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