Ces Highlands d’Ecosse sont une sorte de monde sauvage, rempli de rochers, de cavernes, de bois, de lacs, de rivières, de montagnes si élevées que les ailes du diable lui-même seraient fatiguées s’il voulait voler jusqu’en haut.

Rob Roy

Edimbourg
Le petit nom de ces anciens biscuits écossais est dérivé du mot «parliament». Ils sont également connus sous le nom de Scottish Parliament cakes.

Au Royaume uni, le pâtissier n’existait pas. Il était remplacé par les confectioners, spécialistes des biscuits à base d’arrow-root et de fécule, de buns, cheese cakes, plum-cakes, sandwichs et biscuits secs.  Je vous rassure les temps ont bien changés. Il existe de vraies pâtisseries sur les îles britanniques.

parlies
L’histoire raconte que ces biscuits au gingembre étaient achetés par les membres du Parlement écossais bien avant 1707, dans une taverne d’Édimbourg, dirigée par une Mme Flockhart (qui était aussi connue comme « Luckie Fykie »), sur Potterrow derrière l’université.

taverneLes parlies étaient appréciés avec une larme de whisky. Ils pouvaient être de forme carrés, mais également ronds, comme les cookies.

Seule difficulté de la recette est de ne pas trop faire cuire les biscuits. Sinon, vous risquez d’y laisser une dent. Ils doivent être encore un peu mous à la sortie du four.

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Ces biscuits au gingembre sont une spécialité des Cornouailles.
cornish fairings

Histoire des Cornish Fairings

Fairings était à l’origine un terme commun pour désigner les aliments et produits vendus dans les Foires ou Food Festival. De nos jours, le nom désigne les biscuits et pain d’épices au gingembre. Chaque Comté a sa propre version (ex : Grasmere gingerbread). Ceux des Cornouailles sont devenus populaires à l’époque victorienne. Ils contenaient des amandes enrobées de sucre et du carvi confit.

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En 1886, John Cooper Furniss commença à vendre ces biscuits dans son salon de thé à Truro puis les commercialisa par correspondance.

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tantalloncakes

Histoire des Tantallon cakes

Ces biscuits sablés écossais doivent leur nom au Tantallon Castle, situé à l’est de la région des Lothians en Ecosse.

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C’est un hommage discret à l’une des forteresses la plus redoutable du pays, construite au 14ème siècle par l’impitoyable clan Red Douglases, Comte d’Angus.

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Le château fut dévasté en 1651 par Oliver Cromwell. Il ne reste que des ruines de l’édifice. C’est devenu une attraction touristique. Certaines nuits, des fantômes de l’époque Tudor apparaitraient à une des fenêtres du château…
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Avant de rejoindre ma princesse anglaise, j’ai testé cette recette festive, une alternative aux traditionnelles petites mince pies de Christmas de belle-maman. J’ai bien peur qu’une bonne partie disparaisse avant d’arriver à bon port…

Pas de panique, si vous n’avez pas de mincemeat prête sous la main, il est possible de la préparer, un jour avant même sans Suet (graisse de rognons de veau râpée), Homemade. Ce n’est pas compliqué.

Sinon vous avez la version aux amandes de Nigella (Merci Marie et Manon).

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Run, run, fast as you can,
You can’t catch me, I’m the gingerbread man!
~ The Gingerbread Man

Rappelez-vous de l’histoire du petit bonhomme en Pain d’épice qui jailli du four et courait pour échapper à ses ravisseurs affamés, avant d’être finalement dévoré par un renard rusé. Mes filles doivent la connaitre par cœur.

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(Histoire publiée pour la première fois en Amérique en 1875 dans le magazine pour enfants appelé Saint-Nicolas).

gingerbread
Le gingerbread, dans toutes ses nombreuses formes que ce soit en maison de pain d’épice, couronne de l’avent, petits pulls colorés ou figurines à accrocher sur le sapin, symbolise pour moi le début des vacances de Noël.

Histoire du Gingerbread

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C’est le biscuit traditionnel écossais « The quintessential Scottish snack ». Malgré la facilité de la recette, j’ai trouvé le moyen de rater ma première fournée. Enfin rater est un grand mot, les shortbreads étaient trop cuits et se sont émiettés au démoulage. 

Par sécurité, il est conseillé de tapisser son moule à tarte, préalablement beurré, d’une feuille de papier sulfurisé, de ne pas trop travailler la pâte, préchauffer son four 10 minutes et ne cuire le shortbread que 30 minutes, pas plus. Il ne doit pas dorer.

Dans cette recette, le chef ajoute de la semoule de blé fine (semolina), un ingrédient que l’on retrouve très souvent dans les recettes anciennes anglaises sous le nom de Ground rice (farine de riz).

shortbreads écossais

Lien sur   Histoire des shortbreads

shortbreadsshortbreads

Ustensile : un moule à tarte de 20 cm de diamètre ou un cercle de papier sulfurisé
Ingrédients
Temps : 10 minutes de préparation + 30 minutes de cuisson
100 g de beurre doux
55 g de sucre en poudre + 1 c à soupe
125 g de farine de blé
20 g de semoule fine (rayon féculents en supermarché) ou farine de riz
Une pincée de sel
55 g de pépites au chocolat

  • Préchauffer le four 10 bonnes minutes à 150 °C.
  • Beurrer le moule à tarte. Déposer un cercle de papier sulfurisé sur le fond.
  • Fouetter le beurre et le sucre en poudre.

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  • Ajouter la farine, la semoule de fine, le sel et les pépites au chocolat.
  • Mélanger. Ne pas trop travailler la pâte.
  • Verser dans le moule ou sur votre cercle de papier sulfurisé.

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  • Presser avec vos doigts la pâte.
  • Enfourner le moule à tarte en bas du four. Cuire 30 minutes.
  • Dés la sortie du four, saupoudrer de sucre en poudre, couper avec un couteau 8 triangles et les piquer avec une fourchette.

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  • Laisser refroidir complètement dans le moule avant de démouler les Petticoat tails.

Servir pour accompagner le Tea Time.
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Les plum heavies étaient les biscuits populaires de l’époque Victorienne. C’est une spécialité du Sussex. Ils étaient préparés avec les restes de pâte au saindoux des pies. Pour plus de modernité, Paul Hollywood a remplacé les raisins secs par des pépites de chocolat noir.  Encore une fois, la recette est très facile, à la portée des cuisiniers en herbe. L’avantage de ces biscuits est qu’ils restent, grâce à la graisse de porc, moelleux plus d’une journée.

chocolate heaviesEmporte-pièce de 6 à 7 cm de diamètre
Ingrédients pour 12 biscuits
Temps : 10 minutes de préparation  + 20 minutes de repos + 10 minutes de cuisson
225 g de farine avec levure incorporée
¼ c à café de sel
50 g de beurre doux
50 g de saindoux
75 g de sucre en poudre
75 g de chips de chocolat noir ou des raisins secs
40 ml de lait
1 œuf battu

  • Mélanger la farine et le sel dans un bol puis ajouter le beurre et le saindoux.

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  • Malaxer le tout afin d’obtenir un pâte sableuse.
  • Ajouter le sucre en poudre et les chips de chocolat puis verser le lait.
  • Mélanger et rassembler la pâte en boule.
  • Filmer et entreposer un réfrigérateur 20 minutes.

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  • Préchauffer le four à 190°C.
  • Fariner légèrement le plan de travail.
  • Étaler la pâte sur une épaisseur de 5 mm.

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  • Avec l’emporte-pièce, couper les biscuits.
  • Disposer les biscuits sur une plaque au four.
  • Les badigeonner de jaune d’œuf battu.

chocolate heavies

  • Enfourner 10 minutes.

chocolate heavies

A la sortie du four, laisser les biscuits refroidir quelques minutes puis les transférer sur une assiette de service.

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Ces biscuits sont appelés gingernuts (noix de gingembre) car ils doivent sortir du four durs comme une noix…ou version plus crédible, les boulangers british nommaient les petites boules de pâte des nuts.

Les gingernuts ont d’abord été fabriqués en Grande-Bretagne en 1840 et vendu par Huntley & Palmers en 1933. Ces biscuits font partis des 10 meilleurs à servir au Tea time. Au Etats-Unis, ils portent le nom de gingersnaps.

ginger

gingernuts

Je me suis arrêtée sur la recette de Mrs Beeton, encore une fois. Son mélange d’épices contient de la coriandre. C’est moins courant de nos jours. Pour apporter de la légèreté aux biscuits, la quantité de farine a été diminuée.

 

Où acheter du golden syrup ou black treacle ?

Épiceries anglaises en FRANCE

On commence à trouver du Golden Syrup dans les rayons des supermarchés. C’est plus compliqué pour le black treacle. Une astuce pour servir le golden syrup ou le black treacle, servez-vous d’une cuillère à soupe chaude.

 
Sunderland gingernuts

 
Sunderland gingernutsSunderland gingernuts

 

 
Ingrédients pour 25 biscuits
Temps : 15 minutes de préparation + 15 à 20 minutes de cuisson
100 g de beurre mou
75 g de sucre en poudre
20 g de black treacle ou mélasse noire
120 g de golden syrup
1 ½ c à café de gingembre en poudre
½ à café de 4 épices
½ c à café de coriandre en poudre
¾ c à soupe de bicarbonate de soude
220 g de farine avec levure incorporée
100 g de sucre demerara ou sucre cassonade

  • Préchauffer le four à 180 °C.
  • Préparer deux plaques au four recouverts d’une feuille de papier sulfurisé.
  • Dans la cuve du robot ou un saladier, fouetter le beurre mou avec le sucre en poudre.

Sunderland gingernuts

  • Verser le golden syrup et le black treacle. Mélanger.

Sunderland gingernuts

  • Dans un autre saladier, mélanger la farine, les épices et le bicarbonate de soude.
  • Disposer le sucre demerara ou sucre cassonade sur une assiette.

Sunderland gingernuts

  • Former des petites boules de la taille d’une noix puis les rouler dans le sucre.

Sunderland gingernuts

  • Les disposer sur les plaques en les espaçant de 4 cm.
  • Cuire pendant 5 minutes à 180 °c puis baisser la température du four à 160 °c.
  • Continuer la cuisson environ 10 minutes.
  • Les transférer délicatement sur une grille et les laisser refroidir 10 minutes.

Ils se conservent dans un boite hermétique.

 
Sunderland gingernuts
 

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