The gin and tonic has saved more Englishmen’s lives, and minds, than all the doctors in the Empire »

Le gin tonic a sauvé plus de vies anglaises et d’esprits, que tous les docteurs de l‘Empire.

-Winston Churchill.

Le Sloe Gin ou Damson Gin est une liqueur traditionnelle anglaise. Des baies sauvages de prunellier anglais sont soigneusement macérées pendant plusieurs mois avec du gin et du sucre.  Les baies se récoltent après les premières gelées. Ma version est à base de prunes et non de prunelles.  

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Avant d’en arriver au Gin, je ferai une brève parenthèse sur Le Porto, qui même si il n’est pas produit au Royaume-Uni, il figure parmi les vins britanniques.

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Le Porto en Angleterre

Son histoire remonte à un différend entre le France et l’Angleterre au XVIIIe siècle. Le roi Guillaume d’Orange, un hollandais qui monta sur le trône d’Angleterre avec son épouse Marie, était francophone.

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Il taxe lourdement les importations de vins français, obligeant ainsi les anglais à négocier avec le Portugal. Le vin portugais parut désagréable aux anglais et il fut amélioré et fortifié avec un ajout d’eau-de-vie et en faisant vieillir le vin dans des bouteilles bouchées. C’est ainsi que le Porto est devenu une boisson riche et douce et qui convient au climat froid et humide de L’Angleterre et accompagne à merveille le Stilton.

Histoire du Gin

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Les taxes prohibitives imposées sur les alcools français ont inspiré l’invention du Porto mais aussi l’introduction d’une autre boisson : Le Gin.

A l’origine, c’était un médicament de fabrication hollandaise. Ses effets puissants et sa préparation facile devinrent vite une bénédiction parmi les classes pauvres de la société londonienne. Vers 1735, on produisait 240 000  hectolitres de gin par an, avec une consommation annuelle d’environ 4 litres par habitant, même les enfants.

Malgré tout, une telle quantité parut insuffisante. Pour satisfaire la demande et pour contrecarrer les taxes, les boutiques se mirent à fabriquer des succédanés. Évidement, des milliers de personnes en moururent : comment résister à un mélange d’acide sulfurique, d’essence de térébenthine, d’huile d’amandes, d’eau-de-vie, de sucre, d’eau de rose, d’alun et de tartre ?

Slogan publicitaire de l’époque

« Pour un sous, vous serez ivre ; pour deux sous, ivre-mort ; mais, pas d’argent, point de gin. »

Aujourd’hui, le gin, au même titre que la vodka, est un alcool pur auquel on ajoute des ingrédients naturels, tels que : de la genièvre d’Italie, coriandre, zeste d’orange, écorce de cassier, angélique, réglisse et racine d’iris. Les proportions sont top secrètes par chaque distillateur.

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Certains préférons le gin demi-sec de Plymouth de la Société Coates : le grain est anglais mais il est malté et distillé en Écosse et le mélange se fait à Plymouth où les herbes qui le parfument sont décrites comme le secret le mieux gardé de Plymouth. C’est dans les locaux actuels de la distillerie Coates que les Pères Pèlerins se sont rassemblés avant de s’embarquer pour le nouveau Monde à bord du Mayflower, en 1620. La distillerie était un monastère. Là où les moines fervents priaient, se trouvent désormais les alambiques en cuivre.

Histoire du Pink Gin

gin2Le Gin est une boisson populaire parmi les classes moyennes de Grande-Bretagne, parmi les officiers de l’armée de terre, de la marine, les fonctionnaires coloniaux et les cadres commerciaux.  A bord d’un navire de sa Gracieuse Majesté, on vous servira un gin glacé, légèrement rosé, avec de l’angusture amer, bref, un Pink Gin, invention de la Marine britannique.

Histoire du Gin Tonic

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Sur terre, le gin and tonic est une boisson appréciée à l’heure du déjeuner. C’est un bon « rince-cochon » après une gueule de bois. Ses origines remontent aux aventures des soldats de l’Empire britannique sous les tropiques. On doit la partie tonique du gin à Jacob Schweppe.

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Ce chimiste de Bristol, d’origine suisse, eut l’idée de mettre en bouteilles de l’eau de Seltz. Vers 1860, ses successeurs rendirent cette eau populaire en lui ajoutant une petite quantité de quinine, médicament utilisée contre la malaria.  Ce mélange fut vendu dans les colonies britanniques d’Afrique et des Indes. Les coloniaux, mélangèrent l’eau tonique à du Gin, le « chota-peg » (la petite boisson du soir).

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Si vous n’avez jamais eu de jardin, vous aurez de la peine à comprendre. Si vous avez la chance d’en posséder un, vous savez qu’un livre ne suffirait pas à décrire tout ce qui s’y passe.

A cette période précise de l’année, au réveil progressif de la nature, je ne peux m’empêcher de penser à ce roman anglais : The Secret Garden de Frances Hodgson Burnett.  Un petit bijou à lire absolument à vos enfants. Vous-même, vous retomberez directement en enfance. C’est l’histoire d’une petite fille solitaire, Mary Lennox, partie vivre chez son oncle au fin fond de la campagne anglaise.  En explorant le domaine, et avec l’aide d’un rouge-gorge, elle découvrira la clé d’un jardin abandonné. Mary ramènera peu à peu le jardin à la vie… Le jardin secret représente le jardin d’Eden, le paradis perdu du bonheur, et finalement retrouvé. Grâce aux excellentes descriptions de la nature, de la lande, des bruits du vent, des animaux, des odeurs de la terre et des plantes, on s’y croirait dans cette campagne anglaise.

Le sentiment d’être éternel est l’un des plus étranges, des plus troublants, que l’homme puisse éprouver au cours de sa vie.
Parfois, à l’heure douce et grave où le ciel pâlit et s’éclaire, un homme se tient sur son seuil, les yeux levés vers cette merveilleuse alchimie de tons roses et rouges, prêt à crier de bonheur, suspendu à l’éclat du premier rayon, dans l’étrange, dans la quotidienne majesté du lever du jour, toujours nouvelle, toujours semblable, depuis des milliers et des milliers d’années… Il peut alors éprouver cette impression, même si elle ne dure qu’un instant.
Il l’éprouve aussi parfois quand, seul dans une forêt, il voit le soleil se coucher et ses rayons obliques répandre une lumière frisante sous les branches, une lumière d’or, douce et profonde, porteuse d’un message indéchiffrable.
Parfois, c’est dans la paix d’un ciel immense, par une nuit bleue étoilée, que vient à l’homme ce sentiment d’éternité. Parfois aussi, il passe fugitivement dans l’écho d’une musique lointaine. Parfois dans un regard.

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Back in a kitchen.

Question récurrente du dimanche soir : Comment finir les restes du traditionnel Sunday Roast ?   je commençais à tourner en rond avec mes sempiternelles sandwiches. Merci Chelsie Collins pour cette version très British du kebab.

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“Spring is the time of plans and projects.”

Leo Tolstoy, Anna Karenina

Le printemps pointe le bout de son nez. La terre s’éveille et reverdit. Les narcisses sortent de terre, les jonquilles et les prunus commencent à fleurir. Mon jardin et moi ressuscitons…  

Des rayons de soleil ont éclairé ce ciel gris et tristounet dernièrement,  grâce à toi, Marie fidèle lectrice. Tu m’a royalement gâtée de gourmandises provençales : Des navettes parfumées à la fleur d’oranger,  les calissons d’Aix en Provence,  un petit pot de tartinade artisanale  ‘Les délices du Luberon’….  De mon nord, j’entends presque les grillons chanter leur mélopée. Quelle délicate attention !

Marie
J’ai pris du retard dans mes publications, mais ce dessert d’hiver est toujours d’actualité. Même si les fraises insipides espagnoles commencent à envahir les étales, les fruits de saison restent encore ceux de l’hiver comme les poires.

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Avant de vous présenter mes vœux pour cette année 2017, je tenais à vous remercier chaleureusement pour vos mails, vos commentaires, vos cadeaux gourmands, et surtout votre fidélité depuis bientôt 11 ans.

Je ne vous donnerai ni chiffre, ni de statistique, ni bilan nombriliste. Well, It’s not my cup of tea, même si mon ego en aurait grandement besoin. Malgré mon silence ces derniers mois, vous avez été encore plus nombreux cette année à lire mes inepties donc juste

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Chaque jour est unique, chaque année est une promesse de joies et de découvertes. Que 2017 soit pour vous une année spéciale, que des milliers de petites joies viennent embellir votre vie.

Je vous souhaite une très belle année gourmande 2017.

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A très vite pour de nouvelles recettes So British, des voyages et quelques surprises…

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« Il est des lieux entre la terre et la mer où l’inspiration vole comme sur la plage le sable entre les pages »

les petits plaisirs anglais
La côte d’Opale serait une des destinations préférées des anglais.  J’aurai pourtant attendu plus de vingt ans pour y mettre les pieds, préférant les plages de Normandie.  Prendre l’autoroute A16 (et non A1 !!!!) au minimum cinq fois par an pour me rendre au port de Calais, et ne jamais s’y arrêter, est  une grosse erreur d’appréciation.  

C’est un vrai lieu de détente à deux heures de Paris et sans les embouteillages de l’autoroute A13… Les parisiens me comprendront.

Pas une minute à moi, entre shopping au Marché Couvert, balades sur la plage, en forêt, dans les rues du Touquet où se mêlent les jolies maisons anglo-normandes et les immeubles d’après-guerre, et puis les soins, les massages, la méditation de ma chambre avec vue sur mer au Novotel du Touquet, soirée au Casino… Un peu court sur un week-end de trois jours. 

lespetitsplaisirsanglais

Alors pourquoi les petits plaisirs anglais ?

les petits plaisirs anglais
Et bien depuis 2014, une petite entreprise franco-anglaise du même nom met en avant les produits britanniques artisanaux, comme une gamme de cheddar anglais, enveloppés dans une croûtes de cire, des fromages du Pays de Galles, d’Irlande, des confitures, marmelades, des Curds, de la clotted cream, des sauces et des condiments, des crisps, des chutneys,du bacon, des saucisses, le Christmas Pudding…
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C’est la rentrée.  De retour en douceur, sur le blog après quelques mois d’introspection et de méditation. Je suis heureuse qui comme Ulysse a fait un beau voyage…

CornwallA l’extrême Sud Ouest de l’Angleterre, la région des Cornouailles regorgent de surprises. C’est un petit paradis pour moi, amoureuse de la nature. Les grandes plages de sable foulées par de belles vagues sont également propices au surf, même l’hiver.

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Le Posset est associé à jamais à William Shakespeare. Rappelez-vous de Lady Macbeth, personnage de sa pièce Macbeth, épouse d’un noble écossais, empoissonnant avec  du  Posset les gardes du roi d’Ecosse, Duncan…   

Posset
Il existe de nombreuses recettes de ce dessert médiéval. Traditionnellement, le Posset est au citron.

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Un dessert So british avec trois ingrédients phares de la cuisine anglaise : La rhubarbe, la Custard (à ne pas confondre avec la crème anglaise) et l’honeycomb (nids d’abeilles) ou tire-éponge chez nos amis canadiens). J’aurai pu ajouter la Jelly…

Petit rappel : L’honeycomb est une sorte de caramel à base de miel liquide et de bicarbonate de soude. Après plusieurs tentatives, je vous conseille de ne pas substituer le miel par du Golden Syrup et d’ajouter du sirop de glucose (anti-cristallisant du sucre et de l’eau, à ne pas confondre avec le sirop de glucose-fructose).  

Vous en trouvez désormais dans les grandes surfaces. Produit indispensable pour la réussite des fudges, des pâtes de fruits, des caramels mous, du sucre tiré… ou les crèmes glacées avec une texture onctueuse (personnellement je m’en passe. Les glaces maison partent vite à la maison).  

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Pour ceux qui n’auraient pas le temps pour la recette entière,  supprimer la gelée de gingembre et servez la rhubarbe macérée uniquement avec de la crème fouettée ou de la Chantilly à la place de la custard.

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Doux comme le miel

Les miels proposent aux gastronomes ; amateurs de cuisine savoureuse et équilibrée, une belle palette de combinaisons culinaires qui donne toute sa mesure en pâtisserie et confiserie : Pain d’épices, gingerbread, nougat, glace… Longtemps seul édulcorant existant, il adoucissait une sauce aigre-douce, une tarte aux pommes ou à la rhubarbe, préservait et confisait une orange ou un citron. Enfin, on peut le transformer en un précieux élixir : l’hydromel.

Le plus célèbre des miels britanniques

Le miel est un liquide visqueux, naturellement doux fabriqué à partir du nectar des fleurs et recueillie par les abeilles. La saveur, la couleur et la douceur du miel dépendent du type de fleur du nectar (ex : Miel de lavande et de lavandin, miel de romarin ou de thym, et le plus connu des miels de cru, le miel d’acacia qui lui reste liquide naturellement). Le miel de tous les jours est un produit de base, souvent un mélange de miel de plusieurs pays et souvent traité.

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images4Le célèbre Duchy honey, miel écossais, est fabriqué à partir du nectar de bruyère sauvage, récolté dans les Highlands en Ecosse. La majeure partie est produite entre Juillet et mi-septembre.

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Petite recette rapide Spéciale Lunch box. Ces cupcakes salés peuvent également se servir au petit-déjeuner et ou glisser dans un panier pique-nique.

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Histoire du Bacon

Pas de Full English breakfast sans tranches de bacon grillées. C’est de la poitrine de porc salée, séchée et parfois fumée. Chaque artisan a son secret de salaison et de fumage, ce qui donne un large éventail de différentes sensations gustatives dans chaque région britannique. La tradition du bacon anglais remonte à l’époque saxonne (11 et 14ème siècle). Avant la révolution industrielle, il était traditionnellement produit dans les fermes locales et à la maison.

Le bacon est une affaire de saison : Les porcelets naissent au printemps puis sont engraissés de glands de chêne et tués en hiver.
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Je m’en souviendrai longtemps de ce cake. Sans rentrer dans les détails, j’ai complètement oublié de le servir au Tea time à mon hôte. Les retrouvailles après plus de vingt peuvent être déconcertantes…

Bref, ce cake est une spécialité d’une petite ville du nord du Yorkshire Ripon, et date de l’époque Victorienne. A l’époque, pas de beurre dans la préparation mais du suet (saindoux). Il était comme le Teabread, servi à Noël. Vous trouverez de nombreuses variantes. Celle-ci est de Paul Hollywood.

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