Vous vous souvenez de votre enfance à l’époque ou vous croyiez aux contes de fée ?

Vous faisiez des rêves sur ce que serait votre vie : la robe blanche, le prince charmant qui vous emporte jusqu’à son château sur la colline.

Vous vous allongiez le soir dans votre lit, vous fermiez les yeux et vous y croyiez dur comme fer. Le père noël, la petite souris, le prince charmant, ils étaient si proches que vous auriez pu les toucher. Mais finalement vous grandissez, un jour vous ouvrez les yeux et le conte de fée disparaît. La plupart des gens se dirigent vers des choses et des gens en qui ils ont confiance.

Mais le fait est que c’est difficile d’oublier complètement les contes de fée, parce que chacun de nous garde toujours une minuscule part d’espoir, de foi, et se dit qu’un jour il ouvrira les yeux et que ses rêves deviendront réalité.

En fin de compte, la foi est une chose très particulière, elle se révèle quand on ne s’y attend pas. C’est comme le jours où l’on réalise que les contes de fée peuvent être légèrement différents de ce qu’ils étaient dans nos rêves.

Le château peut ne pas être un château. Et ce n’est pas aussi important qu’on vive heureux pour toujours, ce qui compte c’est être heureux maintenant.

De temps en temps, même si c’est rare, les gens vous surprennent et certaines personnes peuvent vous couper le souffle.

 

Je vous emmène dans plusieurs petits bourgs des Cotswolds, d’où vous pourrez, au détour d’une balade découvrir des maisons oubliées, un vallon et peut-être même un petit château.

Pour la petite histoire, cette région est le berceau du mouvement Arts & Crafts, qui émergea en Angleterre au début du XXe siècle. Son fondateur est William Morris. Il aspirait à changer la société. On y retrouve des points communs avec l’Art nouveau.

MorrisQuelques auteurs célèbres ont trouvé l’inspiration dans cette région

Lewis Carroll, Jane Austen, J.M. Barrie, Graham Greene, J.K. Rowling…

Broadway

Pas de comédies musicales, mais un petit, tout petit château. Dans un parc habité de biches, une tour permet une vue panoramique des environs. C’est le bijou des Cotswolds.

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La tour construite en 1800 serait le plus petit château construit aussi haut de toute l’Angleterre. Il n’abrita pas de princesses tourmentées, mais une imprimerie, puis servit de refuge à des artistes. Un pièce est dédié à William Morris.

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La richesse de Broadway remonte au XVIIe et XVIIIe et à l’industrie de la laine

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« Je voudrais tout d’abord vous faire partager une conviction de femme – je m’excuse de le faire devant cette Assemblée presque exclusivement composée d’hommes : aucune femme ne recourt de gaieté de cœur à l’avortement. Il suffit d’écouter les femmes. C’est toujours un drame et cela restera toujours un drame… »

feminise4« No matter what sex you are, be a feminist. »

 

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On ne devient pas vieux pour avoir vécu un certain nombre d’années :
On devient vieux parce qu’on a déserté son idéal.
Les années rident la peau ; renoncer à son idéal ride l’âme.
Les préoccupations, les doutes, les craintes et les désespoirs sont les ennemis qui,
lentement, nous font pencher vers la terre et devenir poussière avant la mort.

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Jeune est celui qui s’étonne et s’émerveille.
Il demande comme l’enfant insatiable : Et après ?
Il défie les événements et trouve de la joie au jeu de la vie.
Vous êtes aussi jeune que votre foi. Aussi vieux que votre doute.
Aussi jeune que votre confiance en vous-même.
Aussi jeune que votre espoir. Aussi vieux que votre abattement.

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Vous resterez jeune tant que vous resterez réceptif.
Réceptif à ce qui est beau, bon et grand.
Réceptif aux messages de la nature, de l’homme et de l’infini.

Si un jour, votre cœur allait être mordu par le pessimisme et rongé par le cynisme,
puisse Dieu avoir pitié de votre âme de vieillard.

Général Mac Arthur 1945 (Extrait d’un discours prononcé en hommage au président Roosevelt).

****

J’ai réalisé, pour la première fois cette recette, l’année dernière. Depuis, elle est en tête de mon Top 5 des meilleures recettes à base d’aubergines, fruit/légume vedette en période estivale.

Une bonne aubergine doit être bien ferme, avoir le pédoncule frais et piquant, la peau brillante et fine. Une peau trop claire révèle un fruit insuffisamment mûr ; une peau trop foncée, un fruit trop mûr et de saveur un peu âcre.

C’est un fruit/légume qui nous vient de l’Inde, en passant par l’Iran et le Bassin méditerranéen. Il en existe de nombreuses variétés. Les aubergines sont soit arrondies, en forme d’œuf, avec la peau irrégulièrement colorée en violet, et renferment peu de graines, soit longues, comme la « violette longue » ou la « barbentane » : dans ce cas, les choisir minces, car, si elles sont trop renflées, la chair est moins fermes et pleines de graines.

Il est bon de faire dégorger les aubergines 30 minutes dans un saladier, avec un peu de sel pour leur enlever l’excès d’eau de végétation.

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Many miles, many roads, I have traveled
Fallen down on the way
Many hearts, many years, have unraveled
Leading up to today

I have no regrets
There’s nothing to forget
All the pain was worth it

Not running from the past
I tried to do what’s best
I know that I deserve it

pâtes aux courgettes
J’ai déniché cette recette légère et 100 % Vegan, sur ce site Vegan anglo-saxon, très créatif mais un chouia extrémisteRéduire sa consommation de viande ou Être végétarien ne doit pas devenir une religion, mais un choix personnel. Anyway, les anglais ont toujours une longueur d’avance sur le sujet. 

pâtes aux courgettes
En ce qui me concerne, c’est surtout par pure gourmandise. Je prends du plaisir à faire pousser quelques fruits et légumes, à les cuisiner, même si je manque cruellement de temps. J’adore y passer une heure ou deux, ça me détend. Faire pousser mes propres légumes m’a remplie de fierté, de plaisir et de passion ces dernières années.

Observer les changements dans le jardin pendant l’année, avoir du succès ou subir des échecs comme mes plants de tomates dévastées par le mildiou. L’échec peut être une expérience enrichissante, un passage obligé pour réussir. Pour ne citer que James Joyce « Les échecs sont les portes de la découverte ».  

J’ai pris conscience que certains fruits et légumes ont une véritable personnalité, et qu’il faut les traiter de manière différente. Comme nos enfants. Le jardin m’a aussi fait voir la nourriture autrement.  Je me suis reconnectée avec les saisons.

pâtes aux courgettes

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J’ai dans ma vie fait des rêves qui sont restés à jamais gravés en moi et ont modifié ma façon de voir. Ils ont envahi tout mon être, comme une goutte de vin dans de l’eau, et altéré la couleur de mes pensées.

Les Hauts de Hurlevent – Emily Brontë

savoyard cruche
« La Cruche » serait un roux brun avec la farine et le beurre. Lorsque  le roux commence à prendre une couleur brune, on y verse le sucre. La préparation est alors aplatit. Ce dessert savoyard était le bonbon des pauvres.  

La version de Susan Jay est un peu différente. C’est entre le biscuit et le fudge So british.

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Je veux m’allier au noir désespoir contre mon âme et devenir l’ennemie de moi-même !
Les drames historiques  – William Shakespeare

Connaissez-vous cette expression  « Perdre son âme pour un plat de lentilles » ?

Cette histoire extraordinaire est racontée dans le livre de la Genèse. Elle traite du droit d’aînesse à une période où la famine sévit en Israël. Elle fit intervenir 4 personnages : les parents, Rebecca et Isaac, et leurs deux jumeaux, Esaü et Jacob. Esaü rentre de chasse bredouille et il a très faim. Jacob prépare le repas et accepte de nourrir son frère affamé avec un plat de lentilles à condition qu’il lui cède son droit d’aînesse c’est à dire l’héritage de la famille. Esaü accepte mais leur père Isaac ne le sait pas. Il perd son droit d’aînesse, tout cela pour manger des lentilles. D’où l’expression  Perdre son âme pour un plat de lentilles.

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Les lentilles sont des légumineuses courantes dans l’alimentation des hébreux. La tradition rabbinique en fait la première nourriture en cas de deuil, en référence à l’histoire de Jacob et Esaü.

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Tout ce récit pour en arriver à ma Cottage pie version végétarienne à base de lentilles…  J’ai une passion dévorante pour ces petites graines vertes.

lentilles pie

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Donnez-moi la sérénité d’accepter les choses que je puis changer, le courage de changer les choses que je peux et la sagesse de connaître la différence entre les deux.

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Envie d’une petite douceur régressive  ce week-end. La recette de mousse au café de Karen Burns-Booth me faisait de l’œil depuis un moment. Ces petits pots ont accompagné mon dimanche aprèsmidi cocooning sous la couette,  plongée dans un bon bouquin. I sure they called it Sunday because lazyday would’ve been inapropriate… 

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Ce fut également l’occasion de tester mes nouvelles capsules Gourmesso, compatibles avec ma machine Nespresso,  30% moins chères que les capsules de la célèbre marque.  Point non négligeable : le café est  issu du Commerce Équitable et porte la certification Fairtrade

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Tu m’as dit que j’étais faite pour une drôle de vie.
J’ai des idées dans la tête et je fais ce que j’ai envie
Je t’emmène faire le tour de ma drôle de vie.

Laisse les autres totems, tes drôles de poèmes et viens
avec moi…

Folie

Des envies d’Italie, de Dolce Vita et de vins italiens. Préparer un voyage, c’est déjà voyager non? Les grands voyages ont ceci de merveilleux que leur enchantement commence avant même le départ. On ouvre les atlas, enfin de nos jours on surfe sur internet mais on rêve encore sur les cartes. On répète les noms magnifiques des villes inconnues…

Je m’y vois déjà, en vadrouille comme Audrey Hepburn sur ma Vespa, dans les ruelles de Vérone, ou à la terrasse d’un café, dans le petit port de pêche de Torri Del Benaco, admirant paisiblement le coucher de soleil avec un verre de vernaccia de San Gimignano. Authenticité italienne.

En attendant, je me contenterai des saveurs italiennes, qui comme tout le monde le sait, occupe une place prestigieuse dans le hit-parade des meilleures cuisines du monde. Ce n’est pas mon ami Jamie Oliver qui me contredira.

Je terminerai ce monologue par un atout majeur ; c’est une cuisine riche en légumes, en hydrates de carbone et pauvre en graisses animales. Une cuisine contadino particulièrement saine.  Mon bikini appréciera…

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La ricotta est un fromage à pâte fraîche originaire d’Italie. La recette traditionnelle utilise du lait de brebis ou de vache. C’est un fromage riche en eau et relativement peu calorique.

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Cette recette est sfiziosa (sfizio culinaire comme une envie, une fantaisie, un jeu). Une petite touche, qui titille la curiosité.
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Si vous n’avez jamais eu de jardin, vous aurez de la peine à comprendre. Si vous avez la chance d’en posséder un, vous savez qu’un livre ne suffirait pas à décrire tout ce qui s’y passe.

A cette période précise de l’année, au réveil progressif de la nature, je ne peux m’empêcher de penser à ce roman anglais : The Secret Garden de Frances Hodgson Burnett.  Un petit bijou à lire absolument à vos enfants. Vous-même, vous retomberez directement en enfance. C’est l’histoire d’une petite fille solitaire, Mary Lennox, partie vivre chez son oncle au fin fond de la campagne anglaise.  En explorant le domaine, et avec l’aide d’un rouge-gorge, elle découvrira la clé d’un jardin abandonné. Mary ramènera peu à peu le jardin à la vie… Le jardin secret représente le jardin d’Eden, le paradis perdu du bonheur, et finalement retrouvé. Grâce aux excellentes descriptions de la nature, de la lande, des bruits du vent, des animaux, des odeurs de la terre et des plantes, on s’y croirait dans cette campagne anglaise.

Le sentiment d’être éternel est l’un des plus étranges, des plus troublants, que l’homme puisse éprouver au cours de sa vie.
Parfois, à l’heure douce et grave où le ciel pâlit et s’éclaire, un homme se tient sur son seuil, les yeux levés vers cette merveilleuse alchimie de tons roses et rouges, prêt à crier de bonheur, suspendu à l’éclat du premier rayon, dans l’étrange, dans la quotidienne majesté du lever du jour, toujours nouvelle, toujours semblable, depuis des milliers et des milliers d’années… Il peut alors éprouver cette impression, même si elle ne dure qu’un instant.
Il l’éprouve aussi parfois quand, seul dans une forêt, il voit le soleil se coucher et ses rayons obliques répandre une lumière frisante sous les branches, une lumière d’or, douce et profonde, porteuse d’un message indéchiffrable.
Parfois, c’est dans la paix d’un ciel immense, par une nuit bleue étoilée, que vient à l’homme ce sentiment d’éternité. Parfois aussi, il passe fugitivement dans l’écho d’une musique lointaine. Parfois dans un regard.

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Back in a kitchen.

Question récurrente du dimanche soir : Comment finir les restes du traditionnel Sunday Roast ?   je commençais à tourner en rond avec mes sempiternelles sandwiches. Merci Chelsie Collins pour cette version très British du kebab.

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“Spring is the time of plans and projects.”

Leo Tolstoy, Anna Karenina

Le printemps pointe le bout de son nez. La terre s’éveille et reverdit. Les narcisses sortent de terre, les jonquilles et les prunus commencent à fleurir. Mon jardin et moi ressuscitons…  

Des rayons de soleil ont éclairé ce ciel gris et tristounet dernièrement,  grâce à toi, Marie fidèle lectrice. Tu m’a royalement gâtée de gourmandises provençales : Des navettes parfumées à la fleur d’oranger,  les calissons d’Aix en Provence,  un petit pot de tartinade artisanale  ‘Les délices du Luberon’….  De mon nord, j’entends presque les grillons chanter leur mélopée. Quelle délicate attention !

Marie
J’ai pris du retard dans mes publications, mais ce dessert d’hiver est toujours d’actualité. Même si les fraises insipides espagnoles commencent à envahir les étales, les fruits de saison restent encore ceux de l’hiver comme les poires.

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