A quoi bon aller chercher le bonheur, il est là sous mes yeux!”

Stendhal et les lacs du Milanais

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En 1800, Stendhal découvre l’Italie lors des batailles napoléoniennes, il y retournera à plusieurs reprises. Il parlera du romantisme du lac de Côme. Dernièrement, un homme de loi m’a conseillée, de rester romantique contre vents et marées. Je m’y attèle avec passion.

Chaque lac italien visité, possède sa propre histoire, sa propre culture, sa propre réalité. Je peux comprendre qu’une telle beauté puisse inspirer de grands artistes.  La farniente et la dolce vita sont les règles de ces rives rêveuses.

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Dès l’Antiquité, le Lario (du latin Larius) comme l’ont baptisé les Romains, était une destination privilégiée, fréquentée notamment par Pline l’Ancien et son neveu Pline le Jeune, qui y possédaient pas moins de deux villas. Il faut bien reconnaître que ce lac d’origine glaciaire, enchâssé dans les massifs des Pré alpes, est un véritable joyau naturel, dont les sommets enneigés et le rivage à la végétation luxuriante viennent se refléter dans des eaux bleu saphir.

LacdeComeCe n’est donc pas un hasard si ses rives se sont ornées, au fil du temps, de somptueuses et immenses villas: villa Carlotta à Tremezzo, villa Melzi à Bellagio, villa d’Este à Cernobbio, villa Balbianello à Lenno… autant de superbes demeures qui rivalisent par l’élégance de leur architecture et le faste de leur jardin.

 

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Lac Majeur et ses îles Borromées.

L’isola dei Pescatori  (îles des pêcheurs) plaît par sa rusticité.

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Et  l’isola Bella par son palais baroque et ses jardins spectaculaires où les obélisques répondent aux ifs, où tout est mis en scène, incarne un art de vivre porté au degré supérieur de raffinement.  

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Prolonger le voyage, encore quelques semaines avant que l’automne ne s’installe durablement.  Les courges attendront encore un peu.

Cette recette m’a été soufflée par l’acolyte de Jamie Oliver, le grand Gennaro Contaldo.

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« Il n’y a pas de meilleur moment que l’automne pour commencer à oublier les choses qui nous dérangent… Les laisser se détacher de nous comme des feuilles sèches, penser à retourner danser, profiter de chaque miette d’un soleil qui brûle encore… Se réchauffer le corps et l’esprit à ses rayons, avant qu’il n’aille dormir et ne soit plus qu’une faible lueur dans les cieux… »

Paulo Coelho


Le gibier porcin, chassé dès la préhistoire, est l’un des premiers à avoir subi l’élevage. Les juifs interdisaient sa consommation, non pas pour des raisons d’hygiène, mais pour des raisons symboliques. Le porc, possédant un sabot onglé et fendu mais ne ruminant pas et étant omnivore, échapperait aux normes de la création divine. Le pape Grégoire III ayant repris cet interdit au Ve siècle, le porc disparut de la consommation courant jusqu’au début du XXe siècle. Cet interdit a aussi été repris par le Coran, ce qui l’étend à une part notable de la population du monde.

En revanche, dans d’autres cultures comme en Chine ou en Indochine, le porc est un animal sacré et vénéré. Symbole de vie et de richesse, c’est l’animal d’élevage par excellence, et sa viande est consommée sous toutes ses formes.

Back in the Kitchen…

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L’arrivée de l’automne rime chez moi avec plats en cocotte et comfort food. J’ai chipé cette recette à Alison Ronan. Sa marinade à quatre ingrédients est tout simplement magique.

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The gin and tonic has saved more Englishmen’s lives, and minds, than all the doctors in the Empire »

Le gin tonic a sauvé plus de vies anglaises et d’esprits, que tous les docteurs de l‘Empire.

-Winston Churchill.

Le Sloe Gin ou Damson Gin est une liqueur traditionnelle anglaise. Des baies sauvages de prunellier anglais sont soigneusement macérées pendant plusieurs mois avec du gin et du sucre.  Les baies se récoltent après les premières gelées. Ma version est à base de prunes et non de prunelles.  

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Avant d’en arriver au Gin, je ferai une brève parenthèse sur Le Porto, qui même si il n’est pas produit au Royaume-Uni, il figure parmi les vins britanniques.

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Le Porto en Angleterre

Son histoire remonte à un différend entre le France et l’Angleterre au XVIIIe siècle. Le roi Guillaume d’Orange, un hollandais qui monta sur le trône d’Angleterre avec son épouse Marie, était francophone.

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Il taxe lourdement les importations de vins français, obligeant ainsi les anglais à négocier avec le Portugal. Le vin portugais parut désagréable aux anglais et il fut amélioré et fortifié avec un ajout d’eau-de-vie et en faisant vieillir le vin dans des bouteilles bouchées. C’est ainsi que le Porto est devenu une boisson riche et douce et qui convient au climat froid et humide de L’Angleterre et accompagne à merveille le Stilton.

Histoire du Gin

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Les taxes prohibitives imposées sur les alcools français ont inspiré l’invention du Porto mais aussi l’introduction d’une autre boisson : Le Gin.

A l’origine, c’était un médicament de fabrication hollandaise. Ses effets puissants et sa préparation facile devinrent vite une bénédiction parmi les classes pauvres de la société londonienne. Vers 1735, on produisait 240 000  hectolitres de gin par an, avec une consommation annuelle d’environ 4 litres par habitant, même les enfants.

Malgré tout, une telle quantité parut insuffisante. Pour satisfaire la demande et pour contrecarrer les taxes, les boutiques se mirent à fabriquer des succédanés. Évidement, des milliers de personnes en moururent : comment résister à un mélange d’acide sulfurique, d’essence de térébenthine, d’huile d’amandes, d’eau-de-vie, de sucre, d’eau de rose, d’alun et de tartre ?

Slogan publicitaire de l’époque

« Pour un sous, vous serez ivre ; pour deux sous, ivre-mort ; mais, pas d’argent, point de gin. »

Aujourd’hui, le gin, au même titre que la vodka, est un alcool pur auquel on ajoute des ingrédients naturels, tels que : de la genièvre d’Italie, coriandre, zeste d’orange, écorce de cassier, angélique, réglisse et racine d’iris. Les proportions sont top secrètes par chaque distillateur.

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Certains préférons le gin demi-sec de Plymouth de la Société Coates : le grain est anglais mais il est malté et distillé en Écosse et le mélange se fait à Plymouth où les herbes qui le parfument sont décrites comme le secret le mieux gardé de Plymouth. C’est dans les locaux actuels de la distillerie Coates que les Pères Pèlerins se sont rassemblés avant de s’embarquer pour le nouveau Monde à bord du Mayflower, en 1620. La distillerie était un monastère. Là où les moines fervents priaient, se trouvent désormais les alambiques en cuivre.

Histoire du Pink Gin

gin2Le Gin est une boisson populaire parmi les classes moyennes de Grande-Bretagne, parmi les officiers de l’armée de terre, de la marine, les fonctionnaires coloniaux et les cadres commerciaux.  A bord d’un navire de sa Gracieuse Majesté, on vous servira un gin glacé, légèrement rosé, avec de l’angusture amer, bref, un Pink Gin, invention de la Marine britannique.

Histoire du Gin Tonic

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Sur terre, le gin and tonic est une boisson appréciée à l’heure du déjeuner. C’est un bon « rince-cochon » après une gueule de bois. Ses origines remontent aux aventures des soldats de l’Empire britannique sous les tropiques. On doit la partie tonique du gin à Jacob Schweppe.

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Ce chimiste de Bristol, d’origine suisse, eut l’idée de mettre en bouteilles de l’eau de Seltz. Vers 1860, ses successeurs rendirent cette eau populaire en lui ajoutant une petite quantité de quinine, médicament utilisée contre la malaria.  Ce mélange fut vendu dans les colonies britanniques d’Afrique et des Indes. Les coloniaux, mélangèrent l’eau tonique à du Gin, le « chota-peg » (la petite boisson du soir).

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Le vin console les tristes, rajeunit les vieux, inspire les jeunes et soulage les déprimés du poids de leurs soucis.

Lord Byron

Il est temps de commencer à préparer les cadeaux gourmands de fin d’année. Nous ne sommes jamais trop en avance. Je commence par une eau-de-vie aux prunes, avant de m’attaquer au célèbre gin écossais.

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Le Brandy

Le Brandy est un terme désignant une eau-de-vie mais également le célèbre Cognac. Il vient du  norvégien ancien brandeviin (vin brûlé).  

Associé à un nom de fruit, il désigne un spiritueux provenant de ce fruit, comme l’apricot brandy, ou le cherry brandy… Cette boisson alcoolisée se sert en apéritif. Les fruits, macérés dans l’alcool, peuvent se servir avec de la glace.

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Le Brandy
est obtenu à partir de la distillation de vin mais, à la différence des eaux-de-vie de vin (Cognac, Armagnac ou sans appellation), il peut être additionné d’un distillat de vin.

Il  doit être vieilli en récipients de chêne pendant au moins un an, ou pendant 6 mois minimum si la capacité des fûts de chêne est inférieure à 1000 litres. Pour l’assemblage, cette étape réalisée par le maître de chais, consiste à mettre ensemble plusieurs brandies, ayant des âges et des origines différentes.

Damson ou Plum

La prune est l’un des plus vieux fruits du monde. On a retrouvé ses noyaux dans les festins préhistoriques et plus tard dans les tombeaux de pharaons. Les romains en avaient déjà cultivé douze variétés et, dès le moyen âge, c’était avec la pomme le fruit de prédilection des Français et des Espagnols.

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La Shropshire (comté anglais des West Midlands) prune est  une variété de prunes. C’est un hybride de la Bullace, une prune sauvage. Elle est petite et de forme ovoïde-oblongue, avec de longue fente sur la face ventrale, pulpe très ferme et à la saveur relevée, ce qui la rend tout indiquée pour en faire des confitures et de l’eau-de-vie.

Les Damson ou prunes de Damas (origine probable de la prune d’ente, notre pruneau d’Agen)  ont été introduits en Angleterre par les romains. Elles ont été rapportées de Syrie par les croisés. Revenant bredouilles de cette longue épreuve, ils claironnaient s’être battus pour « des prunes ».
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Le Terrorisme et Le Mensonge sont les armes du faible, pas du fort.
Mohandas Karamchand Gandhi

Poulet au citron

« Nous étions arrivées dans la Barcelone magique, le labyrinthe des esprits, où les rues avaient des noms de légendes et où les farfadets du temps marchaient dans notre dos… »

Habíamos llegado al mágico Barcelona, el laberinto de espíritus, donde las calles tenían nombres de leyendas y donde los farfadets de la época caminaban detrás de nuestras espaldas …

La Barcelone que j’imagine est celle de l’auteur Carlos Ruiz Zafon. Je partirai bien me balader dans la ville des prodiges, sur les traces de Daniel Sempere, le personnage principal du best Sellers «L’ombre du vent ».

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Ce dimanche en cuisine sera à l’heure espagnole avec une version pimentée du British Stuffing.

Le chorizo espagnol

Il se distingue par sa saveur relevée, associant celles de l’ail, du piment et du paprika. Il peut être doux, moyennement épicé ou très relevé ; salé et fumé, on le consomme cru ou cuit.

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Suisse

Il est tellement important de laisser certaines choses disparaître.
De s’en défaire, de s’en libérer. Il faut comprendre que personne ne joue avec des cartes truquées.
Parfois on gagne, parfois on perd.
N’attendez pas que l’on vous rende quelque chose, n’attendez pas que l’on comprenne votre amour.

Vous devez clore des cycles, non par fierté, par orgueil ou par incapacité, mais simplement parce que ce qui précède n’a plus sa place dans votre vie.
Faites le ménage, secouez la poussière, fermez la porte, changez de disque.

Cessez d’être ce que vous étiez et devenez ce que vous êtes. »

Paolo Coelho

frittata
Allez, un petit passage éclair en cuisine. L’été, les repas se simplifient. Les produits de saison frais se suffisent à eux-mêmes. Pas de complications, ni d’artifices dans l’assiette.

J’adore ce plat italien appelé souvent « pizza aux œufs ».  C’est une explosion de saveurs en cette saison.  On y met un peu ce que l’on a sous la main. Recette parfaite pour terminer les restes de légumes de la semaine.  Essayez avec de l’aneth, c’est si parfumé.  

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Vous vous souvenez de votre enfance à l’époque ou vous croyiez aux contes de fée ?

Vous faisiez des rêves sur ce que serait votre vie : la robe blanche, le prince charmant qui vous emporte jusqu’à son château sur la colline.

Vous vous allongiez le soir dans votre lit, vous fermiez les yeux et vous y croyiez dur comme fer. Le père noël, la petite souris, le prince charmant, ils étaient si proches que vous auriez pu les toucher. Mais finalement vous grandissez, un jour vous ouvrez les yeux et le conte de fée disparaît. La plupart des gens se dirigent vers des choses et des gens en qui ils ont confiance.

Mais le fait est que c’est difficile d’oublier complètement les contes de fée, parce que chacun de nous garde toujours une minuscule part d’espoir, de foi, et se dit qu’un jour il ouvrira les yeux et que ses rêves deviendront réalité.

En fin de compte, la foi est une chose très particulière, elle se révèle quand on ne s’y attend pas. C’est comme le jours où l’on réalise que les contes de fée peuvent être légèrement différents de ce qu’ils étaient dans nos rêves.

Le château peut ne pas être un château. Et ce n’est pas aussi important qu’on vive heureux pour toujours, ce qui compte c’est être heureux maintenant.

De temps en temps, même si c’est rare, les gens vous surprennent et certaines personnes peuvent vous couper le souffle.

 

Je vous emmène dans plusieurs petits bourgs des Cotswolds, d’où vous pourrez, au détour d’une balade découvrir des maisons oubliées, un vallon et peut-être même un petit château.

Pour la petite histoire, cette région est le berceau du mouvement Arts & Crafts, qui émergea en Angleterre au début du XXe siècle. Son fondateur est William Morris. Il aspirait à changer la société. On y retrouve des points communs avec l’Art nouveau.

MorrisQuelques auteurs célèbres ont trouvé l’inspiration dans cette région

Lewis Carroll, Jane Austen, J.M. Barrie, Graham Greene, J.K. Rowling…

Broadway

Pas de comédies musicales, mais un petit, tout petit château. Dans un parc habité de biches, une tour permet une vue panoramique des environs. C’est le bijou des Cotswolds.

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La tour construite en 1800 serait le plus petit château construit aussi haut de toute l’Angleterre. Il n’abrita pas de princesses tourmentées, mais une imprimerie, puis servit de refuge à des artistes. Un pièce est dédié à William Morris.

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La richesse de Broadway remonte au XVIIe et XVIIIe et à l’industrie de la laine

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« Je voudrais tout d’abord vous faire partager une conviction de femme – je m’excuse de le faire devant cette Assemblée presque exclusivement composée d’hommes : aucune femme ne recourt de gaieté de cœur à l’avortement. Il suffit d’écouter les femmes. C’est toujours un drame et cela restera toujours un drame… »

feminise4« No matter what sex you are, be a feminist. »

 

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On ne devient pas vieux pour avoir vécu un certain nombre d’années :
On devient vieux parce qu’on a déserté son idéal.
Les années rident la peau ; renoncer à son idéal ride l’âme.
Les préoccupations, les doutes, les craintes et les désespoirs sont les ennemis qui,
lentement, nous font pencher vers la terre et devenir poussière avant la mort.

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Jeune est celui qui s’étonne et s’émerveille.
Il demande comme l’enfant insatiable : Et après ?
Il défie les événements et trouve de la joie au jeu de la vie.
Vous êtes aussi jeune que votre foi. Aussi vieux que votre doute.
Aussi jeune que votre confiance en vous-même.
Aussi jeune que votre espoir. Aussi vieux que votre abattement.

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Vous resterez jeune tant que vous resterez réceptif.
Réceptif à ce qui est beau, bon et grand.
Réceptif aux messages de la nature, de l’homme et de l’infini.

Si un jour, votre cœur allait être mordu par le pessimisme et rongé par le cynisme,
puisse Dieu avoir pitié de votre âme de vieillard.

Général Mac Arthur 1945 (Extrait d’un discours prononcé en hommage au président Roosevelt).

****

J’ai réalisé, pour la première fois cette recette, l’année dernière. Depuis, elle est en tête de mon Top 5 des meilleures recettes à base d’aubergines, fruit/légume vedette en période estivale.

Une bonne aubergine doit être bien ferme, avoir le pédoncule frais et piquant, la peau brillante et fine. Une peau trop claire révèle un fruit insuffisamment mûr ; une peau trop foncée, un fruit trop mûr et de saveur un peu âcre.

C’est un fruit/légume qui nous vient de l’Inde, en passant par l’Iran et le Bassin méditerranéen. Il en existe de nombreuses variétés. Les aubergines sont soit arrondies, en forme d’œuf, avec la peau irrégulièrement colorée en violet, et renferment peu de graines, soit longues, comme la « violette longue » ou la « barbentane » : dans ce cas, les choisir minces, car, si elles sont trop renflées, la chair est moins fermes et pleines de graines.

Il est bon de faire dégorger les aubergines 30 minutes dans un saladier, avec un peu de sel pour leur enlever l’excès d’eau de végétation.

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Many miles, many roads, I have traveled
Fallen down on the way
Many hearts, many years, have unraveled
Leading up to today

I have no regrets
There’s nothing to forget
All the pain was worth it

Not running from the past
I tried to do what’s best
I know that I deserve it

pâtes aux courgettes
J’ai déniché cette recette légère et 100 % Vegan, sur ce site Vegan anglo-saxon, très créatif mais un chouia extrémisteRéduire sa consommation de viande ou Être végétarien ne doit pas devenir une religion, mais un choix personnel. Anyway, les anglais ont toujours une longueur d’avance sur le sujet. 

pâtes aux courgettes
En ce qui me concerne, c’est surtout par pure gourmandise. Je prends du plaisir à faire pousser quelques fruits et légumes, à les cuisiner, même si je manque cruellement de temps. J’adore y passer une heure ou deux, ça me détend. Faire pousser mes propres légumes m’a remplie de fierté, de plaisir et de passion ces dernières années.

Observer les changements dans le jardin pendant l’année, avoir du succès ou subir des échecs comme mes plants de tomates dévastées par le mildiou. L’échec peut être une expérience enrichissante, un passage obligé pour réussir. Pour ne citer que James Joyce « Les échecs sont les portes de la découverte ».  

J’ai pris conscience que certains fruits et légumes ont une véritable personnalité, et qu’il faut les traiter de manière différente. Comme nos enfants. Le jardin m’a aussi fait voir la nourriture autrement.  Je me suis reconnectée avec les saisons.

pâtes aux courgettes

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